서멀 그리스를 도포하는 방법과 서멀 그리스의 작동 방식

주요 정보:

  • 서멀 그리스 소개

  • 언제 사용해야 할까요?

  • 준비 작업

  • 단계별 지침

  • 교체 시기

BUILT IN - ARTICLE INTRO SECOND COMPONENT

서멀 그리스와 관련하여 알아야 할 모든 것이 정리되어 있습니다. 서멀 그리스의 용도와 프로세서가 올바르게 냉각되도록 서멀 그리스를 도포하는 방법을 알아보십시오.

PC 구축의 세계에 뛰어든 분이라면 서멀 그리스에 대해 들어보셨을 겁니다. 이 재료는 서멀 그리스, 열 페이스트, CPU 그리스, 서멀 젤, TIM(Thermal Interface Material) 등으로 불립니다. 어떤 용어를 사용하든, CPU의 올바른 작동을 위해서는 서멀 그리스를 올바르게 도포하는 것이 중요합니다.

따라서 서멀 그리스의 작동 방식뿐 아니라 CPU를 작업할 때 서멀 그리스를 올바르게 도포하는 방법까지 숙지해야 합니다.

서멀 그리스는 언제 도포해야 할까요?

열 전도 자재는 냉각 솔루션을 설치할 때 사용됩니다. PC 구축이라는 맥락에서 서멀 그리스에 대해 이야기할 때는 보통 CPU 쿨러 설치 과정을 말합니다. 예를 들어 그래픽 카드를 구입할 때 열 솔루션은 이미 통합되어 있습니다. 맞춤형 수랭 시스템과 같은 애프터마켓 솔루션에 관심이 있는 것이 아니라면 보통은 GPU 쿨러 설치에 관해 신경 쓸 필요가 없습니다. CPU 쿨러의 경우, 원하는 쿨러를 선택할 수 있지만 이를 직접 설치해야 합니다.

알아야 할 용어

서멀 그리스의 기능을 제대로 설명하기 위해 여기서 사용할 몇 가지 용어를 정의하고 넘어가겠습니다.

중앙 처리 장치(Central Processing Unit: CPU) - PC의 정보 처리 중추입니다. 모든 작업 명령을 실행하고 컴퓨터에 있는 다른 하드웨어로 명령을 전송합니다. 컴퓨터가 사람의 몸이라면 CPU는 두뇌입니다. 즉, CPU는 PC가 기능하는 데 있어서 매우 중요합니다. 오늘날의 최신 CPU는 초당 많은 수의 연산을 실행하는데, 이로 인해 열이 발생합니다. CPU가 최고 효율로 작동하려면 CPU 냉각을 위해 특수 설계된 냉각 장치를 사용하여 올바르게 냉각되어야 합니다. 바로 이 지점에서 서멀 그리스가 중요한 역할을 하게 됩니다. CPU가 어떻게 만들어지는지 알아보려면 제조 프로세스에 대해 자세히 읽어 보십시오.

통합 열 분산기(Integrated Heat Spreader: IHS) - CPU의 금속 "덮개" 입니다. IHS는 프로세서 자체에서 CPU 쿨러로 열을 분산시키는 히트 싱크의 역할을 하며, 내부의 프로세서를 보호하는 기능도 담당합니다. IHS는 CPU를 마더보드에 설치한 후에도 여전히 노출되는 부분이자 서멀 그리스를 도포하는 표면입니다.

CPU 쿨러 - CPU가 최적의 온도에서 작동하도록 유지해 주는 장치입니다. CPU 쿨러는 보통 공기나 액체를 사용하여 CPU의 작동으로 인해 발생한 열기를 다른 곳으로 배출합니다.

베이스 플레이트 - 공랭식 쿨러의 금속 베이스로, CPU의 IHS에 장착됩니다. 이러한 디자인 덕분에 열기가 대류를 통해 히트 싱크의 핀으로 전달된 후 팬에 의해 분산됩니다.

워터블록 - 올인원(AIO) 수랭식 쿨러 또는 맞춤형 냉각 루프를 사용할 때 IHS에 장착되는 장치입니다. IHS에서 열전달 유체로 열기를 전달하며, 전달된 열기는 라디에이터의 팬에 의해 분산됩니다.

서멀 그리스 - 냉각 솔루션을 설치하기 전에 프로세서에 도포하는 은회색 물질입니다. 프로세서의 IHS에서 발생하는 열기를 소멸시키도록 설계된 CPU 쿨러의 베이스 플레이트 또는 워터블록으로 열을 효율적으로 전달합니다.

서멀 그리스가 필요한 이유는 무엇일까요?

CPU 쿨러의 금속 베이스와 CPU의 IHS는 육안으로 보기엔 매끄러워 보이지만 금속 플레이트에는 눈에 보이지 않는 물리적 결함이 존재하며, 이것이 열전달을 저해할 수 있습니다. 물리적 결함이 존재하기 때문에 이 두 표면이 완전히 맞붙지 않는데, 서멀 그리스는 이로 인해 생기는 에어 갭을 채워서 효율적인 열전달이 이루어지도록 합니다.

간단히 말하면, 서멀 그리스는 CPU 쿨러가 더욱 효과적으로 작동하도록 돕습니다. CPU가 제대로 냉각되면 성능 제한과 같은 잠재적인 성능 문제가 줄어듭니다.

서멀 그리스 도포를 위한 중요한 준비 작업

대부분의 프로세서에는 최고 효율로 올바르게 작동하기 위한 일종의 열 솔루션이 필요하지만, PC에 CPU 쿨러를 설치하는 작업은 여타 작업과 다릅니다.

모든 CPU 쿨러에는 서멀 그리스가 필요한데, 이미 도포되어 있다면 설치 프로세스가 간소화됩니다. 서멀 그리스가 이미 도포되어 있는지 알아보려면 CPU에 장착되는 CPU 쿨러의 베이스 플레이트 또는 워터블록의 밑면을 확인해 보십시오. 은색 그리스가 보인다면 설치 프로세스를 진행할 때 그리스를 도포할 필요가 없습니다.

시작하기에 앞서 주의해야 할 몇 가지 사항:

  • CPU가 깨끗하고 오래된 서멀 그리스가 남아 있지 않은지 확인합니다. 오래된 그리스가 남아 있다면 이소프로필 알코올과 극세사 천 또는 먼지 없는 종이 타월을 사용하여 CPU 덮개에서 오래된 그리스를 조심스럽게 제거하고 마를 때까지 기다립니다.
  • 서멀 그리스를 도포하기 전에 먼저 CPU 쿨러의 나머지 부분이 설치 준비가 됐는지 확인합니다. 설명서를 참조하여 CPU 쿨러 장착 전까지의 모든 단계를 완료했는지 확인하고 필요한 도구를 모두 준비하십시오.

방지해야 할 상황:

  • 올바른 양의 서멀 그리스를 사용해야 합니다. 완두콩 또는 쌀알 크기 정도가 적당합니다. 서멀 그리스가 부족하면 표면을 충분히 덮지 않아 효과를 볼 수 없게 됩니다. 서멀 그리스가 너무 많으면 두 금속 표면이 너무 멀리 떨어지게 되어 효과가 줄어들고 설치 중에 마더보드로 누출될 위험도 있습니다.
  • CPU 위에 서멀 그리스를 직접 넓게 도포하고 싶겠지만, 설치하려는 베이스 플레이트 또는 워터블록에 압력을 주어 자연스럽게 퍼지도록 하는 것이 좋습니다. 손으로 잘못 도포하면 그리스에 기포가 생겨서 열 전도 효율이 저하될 수 있습니다.
  • 서멀 그리스를 재사용하는 경우에도 기포가 생길 수 있습니다. 설치 과정에서 문제가 발생하여 CPU 쿨러를 떼어내야 하는 경우, 위에서 설명한 대로 그리스를 완전히 닦아낸 후에 다시 새로 도포해야 합니다. 서멀 그리스가 부족해서 어쩔 수 없이 재사용해야 하는 경우에는 이를 시도해 볼 수 있긴 하나, 이는 단기적인 해결책일 뿐이며 CPU 쿨러를 오래 사용하기 위해서는 다시 제대로 새로 도포하는 것이 좋습니다.

서멀 그리스를 도포하는 방법 - 단계별 지침

설치 프로세스를 완전히 숙지하고 미리 머릿속에 그려볼 수 있도록 시작하기 전에 이 섹션을 처음부터 끝까지 읽어 보시기 바랍니다.

  1. 시작하기 전에 먼저 모든 관련 지침을 숙지합니다. CPU 쿨러 및 서멀 그리스와 함께 제공된 지침도 모두 숙지합니다. 서멀 그리스와 CPU 쿨러는 브랜드마다 조금씩 다르므로 시작하기 전에 자세한 내용을 파악해 두면 보다 원활하게 진행할 수 있습니다.
  2. CPU의 IHS 중앙에 서멀 그리스를 도포합니다. (쿨러에 이미 서멀 그리스가 도포되어 있다면 이 단계를 건너뛰십시오.) IHS 중앙에 소량(쌀알이나 완두콩 크기)만 도포하십시오.
  3. CPU 쿨러를 설치합니다. 쿨러의 베이스 플레이트 또는 워터블록을 CPU 위에 놓고 가볍게 누른 후 쿨러가 체결 장치에 장착되도록 계속 눌러줍니다. 쿨러가 미끄러지지 않고 서멀 그리스가 균일하게 분산될 만큼 누르지만 마더보드가 휘거나 CPU가 손상될 정도로 세게 누르지 않도록 주의하십시오. 쿨러를 대각선 방향으로 제자리에 장착하고, (나사를 사용해야 하는 경우) X자를 그리듯이 나사를 체결합니다. 나사 4개를 모두 체결하기 전까지는 살짝만 조이십시오. 압력이 균일하게 가해지도록 나사 하나를 몇 차례 돌린 후 다음 나사를 처리하십시오.
  4. 작업한 사항을 다시 확인합니다. CPU 쿨러의 베이스 플레이트 또는 워터블록이 단단히 장착되었다면 모든 것이 제대로 장착됐는지 다시 확인합니다. CPU 가장자리 밖으로 또는 마더보드로 누출된 서멀 그리스가 없는지 살펴보십시오. 누출된 그리스가 있다면 너무 많은 양을 사용한 것입니다. 이 경우 알코올을 사용하여 깨끗이 닦아내고 다시 처음부터 시작해야 합니다. 전체적으로 깔끔해 보이고 쿨러를 만져도 흔들리지 않는다면 축하합니다. 이 중요한 단계를 완료했습니다.

서멀 그리스는 얼마나 자주 교체해야 할까요?

대부분의 경우 몇 년에 한 번 재도포하는 것으로 충분합니다. 단, 어떤 이유로든 쿨러를 분리한 경우에는 서멀 그리스를 새로 교체해야 합니다. CPU 온도가 상승하고 있다면 서멀 그리스를 재도포하는 것을 고려하고 싶을 수 있습니다.

잘 모르겠으면 서멀 그리스 제조업체에 연락하여 권장 사항을 따르시기 바랍니다.

냉각 상태 유지하기

서멀 그리스는 CPU나 GPU 같은 게임용 하드웨어만큼 자주 언급되는 주제는 아니지만, 하드웨어가 최적의 상태로 작동하는 데 반드시 필요한 요소입니다. 서멀 그리스를 올바르게 도포하는 방법을 알고 있으면 CPU의 최고 성능을 이끌어내는 데 도움이 됩니다.